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WHAT IS 9-1-1?

Nine-one-one is the number to call to get help in a police, fire or medical emergency. A 9-1-1 call is transmitted over dedicated phone lines to the 9-1-1 answering point closest to the caller. Trained personnel then send emergency help as needed.

What is enhanced 9-1-1?

Enhanced 9-1-1 is a system which routes an emergency call to the 9-1-1 answering center closest to the caller and automatically displays the caller’s telephone number. Advanced systems can also display the caller’s address (only from a residence or business phone). The 9-1-1 call taker will ask the caller to verify the information that appears on his/her computer screen. Location information is not yet available for calls made from cellular phones or when rural callers have only a route and box number for an address.

When should you use 9-1-1?

9-1-1 is only to be used in emergency situations. An emergency is any situation which requires immediate response from the police, the fire department or an ambulance. If you are ever in doubt, call 9-1-1. It’s best to be safe and let the call taker determine if it’s an emergency.

Do NOT call 9-1-1:

  • For information
  • For directions
  • For directory assistance
  • For paying tickets
  • For your pet
  • As a prank
  • When you’re bored and just want to talk  

If you call 9-1-1 by mistake, do not hang up. Tell the call taker what happened so that he/she knows that there is no emergency.

What about prank 9-1-1 calls?

A prank call is when someone calls 9-1-1 for a joke, or calls 9-1-1 and hangs up. Prank calls not only waste time and money, but they can also be dangerous. If 9-1-1 lines or 9-1-1 call takers are busy with prank calls, someone with a real emergency may not be able to get the help they need. In some communities, it is considered illegal to make prank 9-1-1 calls.

How do you make a 9-1-1 call?

Dial 9, then 1 and 1 again. It is a free call. You can use any kind of phone — push button, rotary, cellular, cordless or pay phone (some pay phones may require coins to get a dial tone).

  • Stay calm and state your emergency
  • Speak loudly and clearly. Give the 9-1-1 call taker your name, address and phone number where help is needed.
  • Answer the call takers questions. Stay on the telephone if it is safe to do so, and do not hang up until the call taker tells you to do so.  

What if a 9-1-1 caller does not speak English?

When necessary, the 9-1-1 call taker can often add an interpreter or other language line service for translation. A non-English speaking caller may hear a short conversation in English and some clicking sounds as an interpreter is added to the 9-1-1 call.

What if a 9-1-1 caller is hearing or speech impaired?

Communication centers which answer 9-1-1 calls have special keypad telephones for responding to 9-1-1 calls from hearing or speech impaired callers.

If a caller uses TTY/TDD, the caller should:

  • Stay calm, place the phone receiver into the TTY, call 9-1-1.
  • After the call is answered, press the TTY keys several times. This may help shorten the time necessary to respond to the call.
  • Give the call taker time to connect their TTY. If necessary, press the keys of the TTY again. The 9-1-1 call taker will answer and type a “GA.”
  • Tell what is needed — police, fire department or ambulance. Give your name, phone number and address where help is needed.
  • Stay on the telephone if it is safe to do so. Answer the call taker’s questions. If a hearing or speech impaired caller does not have a TTY/TDD, the caller should:  

    • Call 9-1-1 and do not hang up. By not disconnecting leaves the line open. With most 9-1-1 calls, the caller’s address is displayed on the call taker’s screen and the police will be sent.

Wireless Phones:

As in the basic 9-1-1 instruction, we emphasize that children should be cautioned NOT TO PLAY WITH THE PHONE, practice dialing or make prank calls to 9-1-1. This is especially true with wireless phones for the following reasons:

  • Some telephones will automatically dial 9-1-1 if a programmed key is depressed.
  • The number of wireless 9-1-1 calls received often exceeds the resources of public safety answering points.
  • The 9-1-1 system is for emergencies only.  

How to dial:

NOTE: Wireless telephone handsets and procedures for making a call differ between models and manufactures. It is strongly suggested that children be instructed to discuss with their parents how to dial 9-1-1 calls from the wireless telephone they own or use. Children should be made aware of special function keys or speed dial features and all steps involved in making a 9-1-1 call.

LISTEN CAREFULLY: It is important to listen carefully, then speak loudly and clearly to the 9-1-1 dispatcher. If you receive a busy signal, hang up and call 9-1-1 again. If you hear a recorded message, DO NOT HANG UP. STAY ON THE PHONE UNTIL THE REAL OPERATOR ANSWERS.

NOTE: Children should be advised to listen carefully to what happens after they dial. Due to the number of calls received from wireless telephones, 9-1-1 calls sometimes get a busy signal or a recorded message before the call is answered by a live operator. Presenters should explain to children what to do if this occurs. For younger children, presenters may want to demonstrate the sound of a busy signal and give examples of the recorded message they might hear. One example of a recorded message is: “You have reached 9-1-1 emergency services. All operators are busy taking calls. Please stay on the line and your call will be answered by the first available call taker.” It is critical that children understand that if they hang up when they hear the recording and then redial, their call will go to the end of the waiting queue.

What to say:

  • Explain what is wrong-what type of emergency it is (i.e. fire, injury, accident, crime in progress).
  • Explain what type of help you need-fire, police, ambulance.
  • Explain where help is needed- location of the emergency.
  • Give your name and telephone number so that the operator is able to call you back if your call is disconnected. You may be asked to give your home address for reporting purposes. 

How to describe where you are located:

  • Look for street names, big signs, or buildings you know.
  • Tell the dispatcher where you were coming from, where you are now and where you were going to (i.e. we left home to go to grandma’s house).
  • Tell the dispatcher if you are in a car, walking, or riding a bike, in a store, etc.   

If you accidentally call 9-1-1:

  • Stay on the telephone until the dispatcher answers.
  • Explain that you accidentally called 9-1-1 and there is no emergency.
  • You will not be in trouble if you accidentally call 9-1-1. DO NOT hang up.  

NOTE: As a matter of policy, if the 9-1-1 center receives the call back number on disconnect, an operator will attempt to call back to determine if there is a true emergency. Stress to the children that it is better to stay on the phone and tell the operator that they accidentally called 9-1-1. Eliminating the need for call back saves valuable call taker time for other emergency calls.

Do not play with the phone:

Children should be cautioned in the strongest terms against playing with wireless phones.

NOTE: Current statistics indicate that greater than 70% or more of all 9-1-1 calls made from wireless phones are accidentally dialed or are non-emergency in nature. Accidentally dialed 9-1-1 calls, particularly from certain models of wireless phones, have become a huge problem for 9-1-1 communication centers. In fact, one handset model will automatically dial 9-1-1 if the “9” key is depressed for more than two seconds. These calls are generated without pressing the send key. Anyone playing with the key pad or even hesitating while dialing a number that starts with a “9” can make an unintentional 9-1-1 call. Other models have preprogrammed emergency buttons that can also be activated accidentally.

When a 9-1-1 center receives the caller identification with these calls, they attempt a call back to determine if there is an emergency. Answering these inadvertent calls and making the necessary calls back take valuable time that could keep operators from being available for true emergency calls.


¿Que es el 9-1-1?

El nueve-once es el número de teléfono para recibir asistencia policiaca, de incendio o emergencia médica. La llamada al 9-1-1 se trasmite sobre una línea telefónica dedicada al  centro del 9-1-1 más cercano. Personal entrenado  manda  la asistencia de emergencia necesaria.

¿Qué es el 9-1-1 mejorado?

El 9-1-1 mejorado es un sistema que dirige una llamada de emergencia  al centro del 9-1-1 más cercano a la persona que llama y automáticamente muestra el número telefónico de la persona que llama. Sistemas avanzados también muestran la dirección de la persona que llama (solamente de un teléfono residencial o de comercio). La persona tomando la llamada del 9-1-1 verifica la información que se recibe en el monitor de la computadora. Información sobre la ubicación   de teléfonos celulares o cuando llama de un área rural con un numero de ruta o caja telefónica aún no está disponible.

¿Cuándo debería usar el 9-1-1?

El 9-1-1 debe ser usado solamente para casos de emergencia. Una emergencia es cualquier situacion que requiere asistencia inmediata de policía, bomberos o ambulancia. Si tiene duda de cuando llamar, llame al 9-1-1. Es mejor estar seguro y dejar que la operadora determine si es una emergencia.

NO llame al 9-1-1:

  • Para información
  • Para direcciones
  • Para asistencia de directorio
  • Para pagar sus infracciones
  • Para su mascota
  • Como broma
  • Cuando esta aburrido y quiere hablar con alguien

Si llama al 9-1-1 por equivocación, no cuelgue el teléfono. Deje saber a la operadora lo que paso para que el/ella sepa que no hay una emergencia.

¿Qué tal las llamadas de broma al 9-1-1?

Una llamada de broma es cuando alguien llama al 9-1-1 de broma, o llama al 9-1-1 y cuelga el teléfono. Las llamadas de broma no solamente gastan tiempo y dinero, sino que también pueden ser peligrosas. Si las líneas o operadores del 9-1-1 están ocupadas con una llamada de broma, es posible que alguien con una emergencia no recibirá la asistencia que necesita. En algunas comunidades, es  ilegal hacer llamadas de broma al 9-1-1.

¿Cómo hacer una llamada al 9-1-1?

Marque el 9, luego el 1, y el 1 otra vez. La llamada es gratis. Puede usar cualquier tipo de teléfono – de botón, rotativo, celular, inalámbrico o teléfono público (algunos teléfonos públicos pueden requerir monedas para hacer la llamada).

  • Manténgase calmado y explique su situación
  • Hable en voz alta y claro provea al operador del 9-1-1 su nombre, dirección, y numero de teléfono donde se necesita la asistencia.
  • Responda a todas las preguntas de la operadora. Manténgase en el teléfono siempre y cuando sea  seguro y cuelgue hasta que  la operadora le indique.

¿Qué hacer si la persona que llama no habla inglés?

Cuando sea necesario, la operadora puede incluir un intérprete/traductor u otro servicio de lenguaje para traducir. Una persona que llama y  que no hable inglés podría escuchar una conversación corta en inglés y algunos clics cuando el intérprete sea agregado a la conversación.

¿Qué hacer si la persona que llama tiene dificultades para oír o hablar?

Centros de comunicación que responden a llamadas del 9-1-1 tienen teléfonos con teclas especiales para asistir a personas que tengan dificultades para oír o hablar.

Si la persona utiliza TTY/TDD, debería:

  • Mantenerse calmada, poner el recibidor de teléfono en el TTY, llamar al 9-1-1.
  • Cuando su llamada sea contestada, oprima las teclas de TTY varias veces. Esto podría reducir el tiempo necesario para responder su llamada.
  • Dele tiempo a la operadora para conectarse al TTY. Si es necesario, oprima las teclas del TTY de nuevo. La operadora del 9-1-1 tomara su llamada y escribirá “GA.”
  • Dígale lo que necesita – servicio de policía, bomberos o ambulancia. Provee su nombre, numero de teléfono,  y dirección donde se necesita  asistencia.
  • Manténgase en el teléfono si es seguro. Responda a las preguntas de la operadora. Si usted tiene dificultades  para oír o hablar  y no tiene TTY/TDD:

    • Llame al 9-1-1 y no cuelgue. Al no desconectarse mantiene la línea abierta. Algunas llamadas al 9-1-1 muestran la dirección de la persona que llama en el pantalla de la operadora y envían a la policía.

Teléfonos Inalámbricos:

Asi como  en las instrucciones básicas del 9-1-1 se enfatiza que los  niños tengan cuidado y NO JUEGEN CON EL TELEFONO, practiquen marcar o hacer llamadas de broma al 9-1-1. Esto es cierto con teléfonos inalámbricos por las siguientes razones:

  • Algunos teléfonos marcan el 9-1-1 automáticamente si una tecla programada es presionada.
  • Si la cantidad de llamadas al 9-1-1 exceden los recursos de seguridad pública.
  • El sistema de 9-1-1 es para emergencias solamente.  

Como marcar:

TOME NOTA: Llamadas hechas con audífonos de teléfonos inalámbricos y el proceso para hacer una llamada varea según el  modelo y fabricante. Se le sugiere que niños hablen con sus padres en como marcar al 9-1-1 de un teléfono inalámbrico que poséen o usan. Los niños deben ser advertidos de teclas con funciones especiales o  de teclas de marca inmediata y seguir todos los pasos para marcar al 9-1-1.

ESCUCHE CUIDASAMENTE: Es muy importante que escuche cuidadosamente, y luego hablar fuerte y claro a la operadora del 9-1-1. Si recibe una señal ocupada, cuelgue y vuelva a marcar al 9-1-1. Si escucha una grabación NO CUELGUE. QUEDESE EN LA LINEA HASTA QUE ALGUIEN CONTESTE.

TOME NOTA: Aconseje a los niños de escuchar cuidadosamente a lo que pasa después de marcar. Debido al alto número de llamadas que se reciben de teléfonos inalámbricos, las llamadas al 9-1-1 pueden recibir una señal ocupada o una grabación antes de que la llamada sea contestada por una operadora. Presentadores deben explicar a los niños que hacer si esto ocurre. Para niños pequeños de edad, el presentador puede mostrar el sonido de una línea ocupada y dar ejemplos de mensajes que puedan recibir. Un ejemplo de tal mensaje puede ser: “You have reached 9-1-1 emergency services. All operators are busy taking calls. Please stay on the line and your call will be answered by the first available call taker.” (“Usted A llamado al servicio de emergencias 9-1-1. Todas las operadora se encuentran ocupadas  tomando otras llamadas. Favor de mantenerse en línea y su llamada será contestada por la primera operadora disponible”). Es crítico que los niños entiendan que si cuelgan el teléfono al recibir una grabación y vuelven a marcar de nuevo, la llamada será puesta al final del orden de llamadas esperando ser atendidas.

Que decir:

  • Explique que pasa-que tipo de emergencia tiene (incendio, accidente, crimen en progreso).
  • Explique que tipo de auxilio ocupa – bomberos, policía, ambulancia
  • Explique en donde se ocupa el auxilio- ubicación de emergencia.
  • De su nombre y número de teléfono a la operadora en caso de que su llamada sea desconectada. Le pueden pedir su domicilio por razones de reporte.  

¿Como describir donde esta ubicado?

  • Busque nombre de calles, rótulos grandes o edificios que conoce.
  • Dígale a la operadora de donde venía, en donde está ahora, y hacia donde viajaba (Ejemplo: Salimos de casa para ir a la casa de la abuela).
  • Dígale a la operadora si está cerca de un vehículo, caminando o montando a bicicleta, dentro de una tienda, etc.  

Si usted llama al 9-1-1 accidentalmente:

  • Quédese en línea hasta que su llamada sea contestada.
  • Explique que llamo al 9-1-1 accidentalmente y no hay ninguna emergencia.
  • No será castigado por llamar al 9-1-1 accidentalmente. NO CUELGUE.  

TOME NOTA: Como póliza, si el centro de emergencia recibe el número que llamo y desconecto, la operadora puede devolver la llamada al número que marco para verificar que no haiga ninguna emergencia. Enfatice a los niños que es mejor quedarse en línea y explicar a la operadora que marco el 9-1-1 accidentalmente. Al no tener que regresar la llamada ahorra tiempo valioso a la operadora para tomar otras llamadas de emergencia.

No juegue con el telefono:

Los niños deben ser advertidos lo más posible de no jugar con teléfonos inalámbricos.

TOME NOTA: Estadísticas indican que más del 70% de llamadas al 9-1-1 hechas con teléfonos inalámbricos son llamadas accidentales o de no-emergencia. Llamadas accidentales al 9-1-1, particularmente de ciertos modelos de teléfonos inalámbricos, han creado un gran problema para centros de comunicaciones del 9-1-1. Por cierto, hay un tipo de celular que automáticamente marca al 9-1-1 si se oprime la tecla “9” por más de dos segundos. Estas llamadas son hechas sin oprimir la tecla para mandar una llamada. Cualquier persona que juegue con la tecla o se detiene a marcar un número telefónico que empieza con un “9” puede hacer una llamada al 9-1-1 sin querer. Otro tipo de teléfonos inalámbricos tiene botones pre programados de emergencia que pueden ser activada accidentalmente.

Cuando el centro del 9-1-1 recibe la identificación  con estas llamadas inadvertidas  la operadora  intenta  regresar para determinar si hay una emergencia.  El contestar estas  llamadas toman tiempo valioso que pueden impedir a la operadora contestar llamadas de verdaderas emergencias.


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